Каминные часы «Гигея» Франция, Париж, первая четверть XIX века.

Каминные часы «Гигея» в корпусе из позолоченной бронзы на 4-х фигурных ножках. 

Бронза, литье, чеканка, огневая матовая и локально полированная позолота.

Размеры: 55х33х12,5 см.

Франция, Париж, первая четверть XIX века.

 Корпус часов украшен стоящей на верхней площадке прямоугольного ступенчатого постамента антикизированной женской фигурой, внимательно рассматривающей содержимое небольшого ларца в правой руке, левой рукой касается стоящего у ног якоря. На передней стенке постамента накладной рельефный декор в виде спящего на цветочной гирлянде, удерживаемой на крыльях двух лебедей, амура с луком.

Часовой механизм убран в  прямоугольную высокую бронзовую тумбу-алтарь, круглый циферблат выделен рельефной растительной гирляндой, имеет два завода – на ход и музыкальный бой, стрелки стальные черные  (тип – «яблоки Бреге»), часовые цифры – римские, черного цвета.  Верхняя часть тумбы-алтаря украшена скульптурной композицией в виде компактно лежащих воинского шлема с плюмажем, меча, стрел, тлеющего факела, стоящей чаши и спрятавшейся между вещами змеи. 

Представленные каминные часы являются классическим образцом великолепных по технике, материалу исполнения и общему гуманистическому     смыслу  предметом декоративно-прикладного искусства Франции эпохи  наполеоновского ампира.  Общий художественный дизайн часов  разработан как аллегория и символ  медицины и ее целительных для человека возможностей. Визуально красивые и идеально скомпонованные в своей скульптурной композиции, насыщенной аллегориями и символами,  каминные часы наполнены глубоким внутренним значением, понятными любому образованному любителю искусства.  Скульптура и декор этой вещи взывают к  нравственному долгу человека и к его помощи другим людям и напоминают одновременно о скоротечности бытия. Чаша со змеей на часовой тубме-алтаре - это наиболее распространенная в европейской культуре  медицинская эмблема. В данном случае змея и чаша фигурируют раздельно и являются атрибутами дочери древнегреческого врача Эскулапа, богини здоровья Гигеи, которая обычно изображалась со змеей в одной руке и с чашей в другой.  Истинное значение этой эмблемы остается спорным. Возможно, что чаша со змеей олицетворяла собой лечебные свойства змеиного яда, так широко использовавшегося в  древней медицине, и означала сосуд, где хранился змеиный яд. Змея, в свою очередь  символизирует мудрость, знание и бессмертие. Якорь, тлеющий, но не погасший факел жизни и ларчик со снадобьями – обретение надежды на выздоровление от  ран, полученных в сражениях за родину, т.к. символика мужской доблести и патриотизма  скрыта в предметах воинского снаряжения – стрелы, меч, шлем. И последним, весьма многозначительным символом является накладной рельеф на передней панели постамента корпуса – лишь  на мгновенье задремавший на цветочной гирлянде  амур с луком, символизирующий   исцеляющую силу человеческой любови и доверчиво положившийся в данный момент на всемогущую врачебную силу античной богини здоровья. Подобного рода памятники искусства, аккумулирующие в себе нравственно-этические идеалы европейской культуры, переживают своего создателя-мастера и сохраняются на века для будущих поколений.